O que são filamentos flexíveis e qual deles você deve escolher?

Os filamentos flexíveis para impressão 3D abrem muitas possibilidades para designers e engenheiros.

Peças complexas que exigem elasticidade podem ser produzidas facilmente de forma interna, e depois usadas de várias maneiras diferentes – desde a criação de protótipos até a criação de ferramentas personalizadas.

No entanto, para usuários iniciantes, a impressão 3D com TPU e outros materiais flexíveis pode parecer assustadora, pois não é tão fácil de usar quanto outras.

Mas hoje vamos trazer algumas informações valiosas sobre como trabalhar com filamentos flexíveis e os benefícios que eles oferecem.

O que são filamentos flexíveis?

Os filamentos flexíveis são materiais com uma mistura de propriedades de plásticos rígidos e borracha.

Essa mistura é chamada de elastômero termoplástico (TPE).

Os elastômeros termoplásticos se comportam de maneira semelhante à borracha e podem ser esticados e torcidos em grande proporção sem quebrar.

Há uma variedade de diferentes filamentos flexíveis disponíveis, e alguns são mais elásticos que outros.

O mais comumente usado é o poliuretano termoplástico (TPU).

Prós e contras dos filamentos flexíveis

Os filamentos de impressão 3D flexíveis oferecem alguns grandes benefícios para os usuários, como:

  • Ótima elasticidade: Se você precisar de um filamento que possa ser esticado, manobrado e dobrado, esta é a escolha ideal
  • Resistência ao impacto: Mesmo um impacto significativo geralmente não deforma produtos impressos a partir de filamentos flexíveis
  • Menos vibração: O material semelhante a borracha amortece as vibrações, o que pode ser útil em peças para aplicações mecânicas ou industriais

No entanto, existem algumas desvantagens, como:

  • Mais difícil de imprimir: Se você está acostumado a imprimir com PLA, precisará se acostumar com as diferentes características de filamentos flexíveis como TPU. Pode acontecer stringing, o que o torna menos adequado para impressões estéticas. Fazer a ponte entre saliências também pode ser difícil
  • Pós-processamento: O TPU geralmente oferece menos opções de pós-processamento para a impressão final
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Um protótipo de juntas impressa em 3D para teste de ajuste e uma pinça de robô impressa em 3D com filamentos flexíveis TPU

Aplicações comuns com filamentos flexíveis

Existem várias maneiras de usar materiais flexíveis como TPU:

  • Prototipagem funcional e teste de ajuste: Designers que criam produtos ou peças com propriedades elásticas podem testar a funcionalidade com flexibilidade real – por exemplo, uma capa ou vedação de telefone
  • Ferramentas personalizadas: Os filamentos flexíveis permitem a criação de ferramentas com elementos maleáveis, como alças ou peças de garras
  • Peças de uso final: As propriedades semelhantes à borracha são ideais para muitas peças úteis ou de reposição. Em particular, materiais como TPU podem oferecer pontos de contato mais suaves para evitar que máquinas danifiquem mercadorias nas linhas de produção

Quem está usando filamentos flexíveis

À medida que os tipos de materiais de impressão 3D aumenta, os filamentos flexíveis estão se tornando cada vez mais populares em uma variedade de indústrias.

Na indústria automotiva, os painéis e as rodas dos veículos geralmente precisam suportar o impacto durante a montagem, mas qualquer dano pode causar alto custo de sucata.

O uso de materiais flexíveis reduz o risco de arranhar as peças do veículo ao usar ferramentas personalizadas impressas em 3D, que podem ser feitas mais rapidamente e com menor custo.

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Ferramenta usada na produção de carros da Volkswagen Autoeuropa com filamentos flexíveis

Veja o vídeo de como a Volkswagem usa impressão 3D na sua linha de montagem clicando aqui.

Em bens de consumo, existe uma necessidade semelhante nas linhas de embalagem de produtos.

As peças de reposição azuis abaixo são impressas em 3D em TPU 95A pela Heineken em sua cervejaria em Sevilha e ajudam a direcionar embalagens de garrafas de cerveja em uma esteira rolante.

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Peças de reposição impressas em 3D (em azul) direcionam os produtos delicadamente

Cliquei aqui e confira o case completo da Heineken.

No produto e no design industrial, filamentos flexíveis podem ser usados para testar muitos protótipos, desde alças de bicicleta a componentes de máquinas.

Requisitos de hardware

Com tantos filamentos TPU e TPE disponíveis, os requisitos serão diferentes entre os filamentos.

Nas impressoras 3D Ultimaker, por exemplo, o TPU 95A é suportado nos modelos Ultimaker 2+, Ultimaker 3 e todos as máquinas da linha S.

Ao imprimir com o filamento TPU 95A Ultimaker, você precisará dos seguintes requisitos de hardware:

  • Temperatura: A plataforma de impressão deve estar sem aquecimento ou até 70 ° C e a temperatura do bico entre 220 e 235 ° C
  • Ventoinha: Você também precisará de uma ventoinha de refrigeração na impressora 3D para obter os melhores resultados possíveis
  • Método de adesão: Na maioria dos casos, a adesão extra não é necessária para uma impressão bem-sucedida, mas sempre recomendamos a aplicação de uma fina camada de cola ou Magigoo Flex em sua plataforma de impressão

Não é necessária uma impressora 3D fechada para filamentos de impressão 3D flexíveis, mas pode ajudar o ambiente de impressão, tornando-o mais estável.

Escolhendo seu tipo de filamento flexível

Há uma variedade de filamentos flexíveis para você escolher.

Aqui está um resumo dos materiais que a Ultimaker oferece, ou dos filamentos que podem ser facilmente impressos nas impressoras 3D da Ultimaker, graças aos perfis de impressão predefinidos.

Como imprimir com filamentos flexíveis

DICA: Com tantos materiais flexíveis diferentes no mercado, é importante verificar as configurações recomendadas pelo fabricante.

Se você estiver usando algum dos materiais da tabela acima com uma impressora 3D Ultimaker e o software Cura, poderá obter perfis de impressão pré-configurados.

Isso economiza muito tempo, escolhendo as configurações manualmente para o seu trabalho de impressão.

Para uma análise detalhada de como imprimir com o Ultimaker TPU 95A, leia nosso Guia Avançado de Filamentos Ultimaker.

Para saber mais sobre a gama de materiais flexíveis da Ultimaker, visite a página filamentos no nosso site.

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