Idea Reality: Prototipagem rápida e a arte de prever possíveis falhas

Atualizado em: 8 de janeiro de 2021 às 9:51

O desenvolvimento de produtos e, especialmente, a prototipagem rápida, não é um jogo fácil.

Por natureza, o processo requer iterações, erros – até mesmo falhas – com cada passo em falso oferecendo a oportunidade de ajustar, refinar e aperfeiçoar.

Esse processo, entretanto, é caro quando executado de maneira tradicional. Isso suga o tempo. Esgota contas bancárias. E embora seja de se esperar uma “falha” no desenvolvimento do produto, os custos ainda aumentam.

É por isso que a Idea Reality, um estúdio de design e desenvolvimento de produto com sede em Hampshire, na Inglaterra, se voltou para a impressão 3D.

Vamos iterar

“A tecnologia mostrou uma melhoria substancial, não apenas em termos do que somos capazes de alcançar em tempo e custo, mas também no benefício para os clientes”, disse James Lamb, Diretor de Design da Idea Reality.

“Estamos descobrindo a mudança no nosso processo inicial de prototipagem pela primeira vez. Estamos passando por mais uma fase, em que ficamos felizes em iterar e executar um projeto muito rapidamente, em uma parte do trabalho, em vez de voltar repetidamente para o cliente para obter informações. Isso nos permite dar a eles algo que é certo primeiro”.

A equipe de seis designers da Idea Reality está sediada em Hampshire, Inglaterra

A maior parte dos clientes da Idea Reality são focados no consumidor, o que significa que os produtos que eles eventualmente trazem ao mercado serão produzidos em massa e vendidos nas lojas.

A empresa trabalha predominantemente com empreendedores individuais e start-ups, auxiliando-os no processo desde o esboço até o produto acabado.

Os protótipos iniciais são iterados usando uma impressora Ultimaker S5 até que a equipe de seis designers da Idea Reality esteja satisfeita com o funcionamento do design da melhor forma possível.

Então, na maioria dos casos, os protótipos subsequentes são terceirizados para se parecerem mais com o produto acabado.

A maioria dos projetos, disse James, requer entre três e cinco iterações, dependendo do produto e de sua complexidade.

Muitos deles eventualmente seguem o caminho da moldagem por injeção – uma área em que a impressão 3D é extremamente útil, pois permite que falhas e outras imperfeições sejam detectadas no início do processo de design, antes que etapas mais finalizadas – e caras – sejam tomadas, todas ao usar plásticos iguais ou semelhantes.

“O fato de que podemos fabricar algo durante a noite e colocar [um protótipo] no posto no dia seguinte é uma espécie de virada de jogo”, disse James. “Somos capazes de produzir coisas mais rápido, com ainda menos incerteza e mais confiabilidade.”

Protótipos de válvula de tampa criados pela Idea Reality

Da impressão ao produto

Os clientes da Idea Reality também viram sua parcela de sucesso. Considere o professor que desenvolveu um transferidor para alunos de matemática e depois o licenciou para um dos maiores fabricantes de papelaria para escolas do Reino Unido.

Ou um FlushBrush, com um design atualizado de uma escova que é mais higiênica e eficaz – e que recebeu financiamento do popular reality show britânico “Dragon’s Den”.

Uma impressora 3D Ultimaker S5 trabalha para criar um protótipo da FlushBrush, um redesenho de uma escova de banheiro tradicional que foi apresentada na série de televisão “Dragon’s Den”

Usando a Ultimaker S5, o Idea Reality pode lidar com mais projetos em um período de tempo mais curto.

A confiabilidade e a facilidade de uso da Ultimaker, disse James, são perfeitas para o estúdio – assim como seu sistema de filamento aberto, que permite à Idea Reality descobrir e selecionar o material perfeito para qualquer trabalho, seja TPU, PP ou reforçado com fibra de carbono.

“Queríamos ter certeza de que não ficaríamos limitados aos plásticos rígidos padrão”, disse James. “Estávamos ansiosos para experimentar outros materiais para que pudéssemos essencialmente fazer seções emborrachadas ou criar pequenos tubos leves ou coisas assim.

Esse é um dos principais motivos pelos quais optamos pela Ultimaker, porque sentimos que ela poderia crescer conosco”.

Protótipos de invólucros eletrônicos

Leia também: Guia avançado de filamentos para impressão 3D

Um dos desenvolvimentos mais recentes da Idea Reality, por exemplo, foi uma mochila que tira o peso dos ombros do usuário por meio de um design ergonômico.

Isso significou muitas impressões e muitas mudanças. Isso também significava que o protótipo precisava ser capaz de suportar e se adaptar a flutuações quase constantes na pressão dos movimentos do usuário.

Com base nesse conhecimento, a Idea Reality escolheu um material de nylon, que é conhecido por sua alta resistência ao impacto e ao desgaste.

Tornando-se global

Com uma média de 50 clientes por ano, vindos de todo o Reino Unido e do mundo – Dubai, Espanha, Suécia, Austrália, Índia – a Idea Reality está se preparando para um futuro no qual a impressão 3D está fortemente integrada.

“Com a impressão 3D, o idioma é agora nossa principal barreira, não a tecnologia”, disse James.

Protótipos de produto comercializado no mercado de cosméticos

Conforme essa tecnologia avança, disse James, a Idea Reality buscará opções na impressão de peças de uso final, sem dúvida um benefício para seus clientes industriais, que atualmente correspondem por cerca de 20% de sua base total de clientes.

Mas, por enquanto, o estúdio continuará projetando, iterando, refinando – trabalhando com o fracasso como um meio para a perfeição.

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