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Filamento PLA: O que é, vantagens e como imprimir em 3D

Você já utiliza o filamento PLA? Se a resposta for negativa, vale conhecer o material.

Como você talvez já saiba, há uma variedade deles que podem ser utilizados para imprimir objetos tridimensionais.

Diante de tamanha diversidade, quem trabalha ou já trabalhou com impressão 3D, entende bem da importância de conhecer os diferentes filamentos e entender suas particularidades.

Continue lendo para saber mais sobre o PLA e escolher o material certo em seu próximo projeto!

Filamento PLA: O que é o material e como é feito

O filamento PLA é um material utilizado para impressão 3D, famoso por ter seu processo de degradação ativado biologicamente.

Na natureza, o material se degrada ao sofrer ação enzimática ou também, mas não somente, por processos não enzimáticos como hidrólise e fotodegradação.

Bastante popular no mercado de impressões 3D, esse polimero deve suas propriedades aos materiais nos quais sua produção está baseada.

O que é PLA?

O PLA é um polímero termoplástico feito com ácido lático a partir de matérias-primas que têm fontes renováveis.

Sua confecção pode ser feita a partir de vegetais como milho, mandioca, beterraba ou cana-de-açúcar.

Por ter origem em matéria orgânica, o PLA é biodegradável e, portanto, compostável e reciclável.

Outros nomes do material no mercado incluem também poliácido láctico ou ácido poliláctico.

Leia também: O que são filamentos flexíveis e qual deles você deve escolher?

O que são plásticos biodegradáveis?

Plásticos biodegradáveis têm componentes cuja origem está em matérias-primas de fontes renováveis, como produtos vegetais e animais.

Eles se decompõem de forma mais rápida e simples em razão da atividades de micro-organismos quando entram em contato com o solo, a umidade, o ar ou mesmo com a luz do sol.

Sua utilização substitui com vantagem algumas resinas de fontes não renováveis, como aquelas fabricadas a partir do petróleo, como é o caso do ABS.

Veja quais são as principais vantagens para a impressão 3D na comparação com o ABS:

  • É mais rígido
  • As peças ficam com a superfície mais brilhante
  • Possui temperatura de fusão mais baixa
  • Não é necessário ter a mesa aquecida para imprimir
  • Pode ser impresso em maiores velocidades
  • Possui menor probabilidade de deformação
  • Maior facilidade geral para impressão 3D
  • Material com retorno seguro para a natureza sem sinal de resíduos químicos ou tóxicos.

Para que serve o PLA?

São diversos os usos que podem ser possíveis para o filamento PLA dentro de uma produção com impressora 3D.

Como o material tem baixa contração (warp), é comum que ele seja indicado para imprimir peças grandes e técnicas, pois é possível ter um controle maior das dimensões finais do objeto.

O material também pode ser útil em peças que vão sofrer atrito em seu uso.

Embora não seja o material para impressão 3D com maior resistência à abrasão, ela é suficiente para determinadas aplicações.

Peça impressa em 3D com filamento PLA em uma impressora dupla extrusora

PLA para impressora 3D

Por conta de suas características físicas e químicas, o poliácido láctico se tornou um dos queridinhos quando ao assunto é impressão 3D.

Não à toa, o filamento PLA aparece na maioria das listas que elencam os principais materiais utilizados em impressoras.

Parte desse destaque se justifica pelas características ecológicas do material, um tema que se torna cada vez mais importante na atualidade.

Vantagens e desvantagens

Começando pelas vantagens, cabe destacar a facilidade de uso na impressão 3D.

Também é um material de baixo custo e que oferece risco pequeno à saúde.

Quanto às propriedades físicas do material, o PLA confere dureza superficial para algumas aplicações.

Proporciona também uma impressão com cores brilhantes, que resulta em um objeto vibrante depois de pronto.

Do ponto de vista ecológico, o grande trunfo do PLA está em suas propriedades biodegradáveis e sua produção, que usa matéria-prima renovável.

Mas, como nem tudo são flores, existem também algumas desvantagens em adotar o filamento em sua produção.

Por exemplo, a sua decomposição é questionada, já que há necessidade de condições específicas para que o processo funcione.

Não existe dados sobre a decomposição em lixões de céu aberto, que ainda são maioria no Brasil.

PLA, ABS ou PETG: Qual a diferença?

Dentre os três filamentos citados, o PLA acaba sendo o mais indicado para a maioria dos projetos em que o operador é iniciante.

Relativamente acessível, o material traz um bom custo-benefício e atende com mais facilidade às expectativas de quem está começando.

Enquanto o PLA acaba sendo utilizado mais em projetos visuais, o ABS é ideal para impressão de objetos que serão utilizados repetidas vezes.

O ABS (Acrilonitrila Butadieno Estireno) é feito a partir do petróleo.

Com recomendações um pouco mais específicas de temperatura e velocidade de extrusão, o material acaba sendo utilizado por operadores que já têm certa familiaridade com a tecnologia de impressão 3D.

Por fim, o PETG (Polyethylene terephthalate) é um copolímero conhecido popularmente no mercado como PET – sim, o mesmo das garrafas de refrigerante.

O filamento é capaz de criar peças resistentes e maleáveis ao mesmo tempo.

Para mais informações sobre outros materiais para impressão 3D confira nosso artigo: Guia de Materiais de suporte para Impressão 3D.

Configurar impressora 3D para filamento PLA

Muitas pessoas ainda têm dúvidas sobre como configurar sua impressora 3D para produzir objetos com o filamento PLA.

Para a temperatura do extrusor, o mais indicado é configurar uma variação entre 200°C e 220°C – dependendo do fabricante, e não se esqueça de considerar a temperatura ambiente no momento da impressão.

Enquanto isso, a mesa deve estar aquecida em uma temperatura máxima de 70°C, não sendo obrigatório o uso de mesa aquecida.

A sugestão para o retract é trabalhar com um valor de 3 milímetros, enquanto o fator de extrusão estiver em 1,0 (100%).

Tirar umidade do filamento PLA

Por natureza, o filamento PLA pode absorver umidade do ambiente e isso atrapalha a qualidade da impressão.

Para retirar a umidade, você tem as seguintes possibilidades:

  • Colocar o material em um forno com temperatura de 60°C por um período de 1 a 4 horas
  • Colocar o material em uma estufa com desumidificador por 24 horas.
  • Armazenar o material em um recipiente hermeticamente fechado com sílica. – para evitar absorção de umidade.
Filamento PLA armazenado com sílica para evitar umidade

Temperatura do bico para impressão com PLA

Para impressão com PLA, a temperatura ideal padrão do bico extrusor é de 180°C – pode variar dependendo do fabricante do insumo.

Essa temperatura é recomendada, mas, como todo material, o polímero aceita uma variação de 10% no valor.

Deve-se usar uma temperatura mais alta, caso queira aumentar o fluxo de material (velocidade de extrusão) para que fique mais fluido.

Ps.: usuários mais experientes podem fazer isso, dependendo do projeto.

Descarte do plástico PLA

Como já destacado, a degradação do PLA na natureza exige condições específicas.

Por isso, é importante fazer o descarte adequado do material, entregando-o em usinas de compostagem que vão controlar a temperatura, luz e micro-organismos para sua degradação correta.

Conclusão

Hoje em dia, a indústria de impressão 3D tem uma infinidade de insumos para utilizar como filamentos para impressão de suas peças.

Dentre eles, o PLA se destaca por suas características eco-friendly e sua facilidade de uso no dia a dia da produção.

Seja você iniciante ou não, vale a pena investir nesse material para aumentar ainda mais suas possibilidades.

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